Noto anche come
Antigene carcinoembrionario (CEA)
Nome ufficiale
Antigene carcinoembrionario
Ultima Revisione:
Ultima Modifica:
15.01.2018.
In Sintesi
Perché Fare il Test?

Principalmente per monitorare il trattamento dei tumori, ovvero la risposta alla terapia e le insorgenze di recidive; come indicatore della grandezza massa tumorale presente (carico tumorale) e come supporto nella determinazione della prognosi e della stadiazione del tumore; per determinare la diffusione del tumore (metastasi); occasionalmente come esame successivo ad una positività ad un test di screening per il cancro, per determinare se il tumore sia davvero presente nell’organismo. Questo test non è utile come screening sulla popolazione generale.

Quando Fare il Test?

Quando il paziente è stato diagnosticato per tumore al colon, al pancreas, al seno, al polmone, all’ovaio, alla porzione midollare della tiroide o per altri tipi di cancro, prima di iniziare la terapia e poi, se elevato, ad intervalli regolari durante e dopo la terapia; occasionalmente quando si abbia il sospetto della presenza di cancro ma non se ne abbia la conferma, ovvero come supporto nella sua determinazione.

Che Tipo di Campione Viene Richiesto?

Un campione di sangue prelevato da una vena del braccio. Occasionalmente in altri fluidi corporei, quali il liquido peritoneale, il liquido pleurico, il liquido cerebrospinale (CSF).

Il Test Richiede una Preparazione?

No, nessuna.

L’Esame

L’antigene carcinoembrionario (CEA) è una proteina fisiologicamente presente in alcuni tessuti dei bambini che si stanno formando (feti). Dal momento della nascita del bambino, la concentrazione di CEA decresce fino a livelli molto bassi. Negli adulti, il CEA è normalmente presente a concentrazioni molto basse nel sangue, che possono aumentare nei soggetti affetti da alcuni tipi di cancro. Questo esame misura la concentrazione di CEA nel sangue come supporto nella valutazione clinica degli individui diagnosticati per il cancro.

Il CEA è un marcatore tumorale. Inizialmente si era pensato che il CEA fosse un marcatore specifico per il cancro del colon, ma successivi studi hanno dimostrato come un aumento del CEA possa essere riscontrato in vari tipi di cancro. Il CEA può inoltre aumentare in alcune condizioni non correlate al cancro, come nell’infiammazione, nella cirrosi, nell’ulcera peptica, nella colite ulcerosa, nei polipi rettali, nell’enfisema, nelle patologie benigne del seno e nei fumatori. Per questa ragione non è utile come test di screening delle popolazione generale, ma ha un ruolo nella valutazione della risposta alla terapia e nella sorveglianza della malattia Quando ad una persona viene diagnosticato un tumore, viene effettuato un test iniziale del CEA. Se la concentrazione è elevata, vengono eseguiti nel tempo test seriali del CEA per monitorare la patologia e la risposta alla terapia.  

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Come e Perché
  • Come viene raccolto il campione per il test?

    Tramite un prelievo di sangue venoso dal braccio.

     

  • Esiste una preparazione al test che possa assicurare la buona qualità del campione?

    No, non è necessaria alcuna preparazione.

  • Quali informazioni è possibile ottenere?

    L’esame del CEA viene utilizzato per:

    • Monitorare il trattamento di persone cui è stato diagnosticato un cancro al colon. Può essere utilizzato come marcatore del cancro della porzione midollare della tiroide e del cancro al retto, al polmone, al seno, al fegato, al pancreas, allo stomaco e all’ovaio. Un test iniziale del CEA è di norma richiesto prima del trattamento come valore di base. Se la concentrazione è elevata, allora il test può essere utilizzato per monitorare la risposta alla terapia della persona e per determinare se c’è progressione della malattia o se è presente una recidiva.
    • Per determinare la prognosi, ovvero come il cancro progredisce.
    • Per determinare la stadiazione del tumore- la stadiazione coinvolge la valutazione della misura del tumore e quanto lontano si sia diffuso nell’organismo.
    • Il test del CEA in un fluido corporeo può aiutare per capire se il tumore abbia intaccato una cavità corporea (cavità pleurica o peritoneale, ad esempio)
       

    Il CEA può essere utilizzato in combinazione con altri marcatori tumorali nella valutazione della malattia.
    Non tutti i tipi di tumori producono CEA e un esame del CEA positivo non è sempre dovuto al cancro. Perciò il CEA non è raccomandato per lo screening della popolazione generale.

  • Quando viene prescritto?

    Il test del CEA può essere prescritto quando ad una persona è stato diagnosticato un tumore del colon o altri specifici tipi di cancro. Può essere misurato prima della terapia e regolarmente per valutare l’efficacia del trattamento e per determinare la comparsa di recidive. Talvolta il l CEA può essere richiesto quando il cancro è sospettato ma non ancora diagnosticato. Questo non è un uso frequente del test poichè il CEA può essere elevato in molte situazioni, ma può comunque fornire al medico informazioni aggiuntive. L’esame del CEA può essere talvolta effettuato su altri fluidi che non siano sangue quando il medico sospetta che il tumore abbia metastatizzato (ad esempio diffusione alla cavità pleurica o peritoneale).

  • Cosa significa il risultato del test?
    Nel monitoraggio della terapia e delle recidive:

    Quando le concentrazione di CEA è inizialmente elevata e poi decresce fino alla normalità dopo la terapia, significa che il tumore è stato trattato con successo. Un rialzo costante della concentrazione del CEA è spesso il primo segnale di  recidiva del tumore.

    Per la prognosi e/o la stadiazione:

    Al test iniziale le persone con un tumore piccolo o allo stadio iniziale hanno spesso concentrazioni normali o poco elevate di CEA. Le persone affette da un tumore esteso, ad uno stadio avanzato o un tumore che si sia diffuso all’interno dell’organismo è più probabile che abbiano concentrazioni di CEA elevate.

    Test per le metastasi:

    Se il CEA è presente in un fluido corporeo che non sia il sangue, è probabile che il tumore si sia diffuso in quell’area del corpo. Ad esempio,  la presenza di CEA  nel liquido cerebrospinale, può essere segno di metastasi al sistema nervoso centrale.
    Dal momento che non tutti i tipi di tumore producono CEA, è possibile avere il cancro con valori normali di CEA. Se il tumore non produce CEA, allora il test non è utile nel programma di monitoraggio.

  • C’è altro da sapere?

    I fumatori tendono ad avere una concentrazione di CEA più elevata rispetto ai non fumatori.

    Concentrazioni aumentate di CEA possono indicare la presenza di condizioni non correlate al cancro, quali l’infiammazione, la cirrosi, l’ulcera peptica, la colite ulcerosa, i polipi rettali, l’enfisema e le patologie benigne del seno.

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Domande Frequenti
Fonti

Fonti utilizzate nella revisione corrente

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Clarke, W., Editor (© 2011). Contemporary Practice in Clinical Chemistry 2nd Edition: AACC Press, Washington, DC. Pp 244-245.

Tietz Textbook of Clinical Chemistry and Molecular Diagnostics. Burtis CA, Ashwood ER, Bruns DE, eds. 4th edition, St. Louis: Elsevier Saunders; 2006, Pg 768.