Noto anche come
AFP
AFP totale
AFP-L3%
Nome ufficiale
Alfa-fetoproteina Totale
AFP-L3%
Ultima Revisione:
Ultima Modifica: 16.10.2020.

ATTENZIONE: Se si sta cercando l’esame AFP come marcatore del rischio di avere una gravidanza con un feto portatore di anomalie cromosomiche, visitare la pagina "Screening del secondo trimestre in gravidanza".

In Sintesi
Perché Fare il Test?

Come supporto alla diagnosi e al monitoraggio della terapia di particolari forme tumorali che interessano il fegato, i testicoli e le ovaie.

Quando Fare il Test?

Se si sospetta la presenza di particolari forme tumorale che interessano il fegato, i testicoli e le ovaie; ad intervalli regolari durante e dopo il trattamento terapeutico di uno di questi tumori; talvolta, in presenza di patologie che aumentano il rischio di sviluppare un tumore epatico, quali cirrosi o epatite cronica.

Che Tipo di Campione Viene Richiesto?

Un campione di sangue venoso prelevato dal braccio.

Il Test Richiede una Preparazione?

No, nessuna.

L'Esame

Questo esame misura la concentrazione di alfa-fetoproteina (AFP) nel sangue. L'AFP è una proteina che viene principalmente prodotta dal fegato del feto; la sua concentrazione è tipicamente elevata alla nascita e poi diminuisce rapidamente. Oltre alla gravidanza e al parto, le lesioni epatiche ed alcuni tipi di tumore possono incrementare significativamente la concentrazione di AFP.

L'AFP viene prodotta contemporaneamente alla rigenerazione delle cellule del fegato (epatociti). Nelle patologie croniche del fegato, quali epatiticirrosi, l'AFP risulta cronicamente elevata. Concentrazioni elevate di AFP possono essere prodotte da certi tipi di tumore; questa caratteristica rende la proteina utile come marcatore tumorale. Concentrazioni aumentate di AFP sono riscontrabili nella maggior parte dei soggetti affetti da carcinoma epatocellulare, il tipo più comune di tumore epatico, e di epatoblastoma, un raro tipo di tumore epatico che insorge comunemente in età pediatrica, così anche in alcuni casi di tumore ai testicoli e alle ovaie.

Esistono diverse varianti di AFP. Il tipo di esame per AFP più richiesto è il test dell’AFP totale, che determina la concentrazione totale di tutte le possibili varianti della proteina stessa.

Una delle varianti dell’AFP è chiamata L3, per la sua capacità di legarsi in vitro ad una particolare proteina detta agglutinina della Lens culinaris. La determinazione dell’AFP-L3 espressa in percentuale (AFP-L3%) è un test relativamente innovativo che confronta la quantità della variante L3 con la quantità di AFP totale. L'incremento della percentuale della variante L3 rispetto all’AFP totale è associato all'aumentato rischio di sviluppare un carcinoma epatocellulare e di avere una prognosi peggiore, essendo i tumori associati all’L3 più aggressivi.

All'interno del cluster dei soggetti caratterizzati da un basso livello di AFP totale, l'AFP-L3 può risultare superiore nei pazienti affetti da carcinoma epatocellulare rispetto a quelli con malattie epatiche benigne. I marcatori tumorali, tra cui AFP totale e AFP-L3, sono utilizzati, insieme all'ecografia, per la sorveglianza del carcinoma epatocellulare in Giappone. Questa pratica è diversa da quella utilizzata negli Stati Uniti e in Europa; tuttavia, la tecnica è scarsamente standardizzata e l’esame non viene eseguito routinariamente.

Gli intervalli di riferimento dipendono da molteplici fattori, quali l’età e il sesso del paziente, la popolazione di riferimento e il metodo utilizzato per l’esecuzione dell’esame. Il risultato numerico di un test può pertanto avere significati diversi in laboratori differenti.

Per queste ragioni, nel presente sito web non vengono riportati gli intervalli di riferimento. Per la valutazione dei risultati dei test, Lab Tests Online raccomanda di riferirsi ai valori di riferimento forniti dal laboratorio nel quale questi sono stati eseguiti. Gli intervalli di riferimento di ciascun test sono riportati sul referto di laboratorio, accanto al nome ed al risultato dello stesso. Per alcuni esempi clicca qui.

Per maggiori informazioni si rimanda agli articoli: Gli Intervalli di Riferimento ed il loro Significato e Comprendere il Referto di Laboratorio.

Se il sottoporsi alle analisi mediche provoca stati d'ansia o di disagio, si consiglia di leggere uno o più di questi articoli:

Come fare fronte alla paura, al disagio ed all'ansia da test, Suggerimenti sui test ematici, Suggerimenti per aiutare i bambini ad affrontare un test medico, Suggerimenti per aiutare l'anziano ad affrontare un test medico.

Un altro articolo, Il prelievo ematico: Breve viaggio nel laboratorio, chiarisce le modalità di prelievo del campione ematico.

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Come e Perché
  • Quali informazioni è possibile ottenere?

    L'AFP è utilizzata come marcatore tumorale nel supporto alla diagnosi di tumore epaticoovarico e testicolare. Spesso questo esame viene prescritto nel monitoraggio di pazienti con patologie epatiche croniche, quali cirrosi, epatite B cronica ed epatite C, poiché questi soggetti presentano un aumentato rischio di sviluppare un tumore epatico; tuttavia, numerose linee guida non ne raccomandano l'utilizzo a questo scopo. É possibile richiedere questo esame, insieme ad altri esami di diagnostica per immagini, per rilevare il tumore epatico in stadio iniziale, quando risulta maggiormente trattabile.

    Nei pazienti con diagnosi di carcinoma epatocellulare o altre forme di tumore secernente AFP, è possibile prescrivere l'AFP ad intervalli regolari per monitorare l'efficacia terapeutica e l'eventuale insorgenza di recidive.

    Talvolta, l'AFP-L3% viene prescritto per confrontare la concentrazione della variante L3 dell’AFP con la quantità di AFP totale. L’esame viene utilizzato per valutare il rischio di sviluppare il carcinoma epatocellulare, specialmente nei pazienti affetti da patologie epatiche, e monitorare la risposta alla terapia per il carcinoma epatocellulare.

  • Quando viene prescritto?

    L’esame dell’alfa-fetoproteina ematica può essere prescritto nelle seguenti condizioni:

    • Se si sospetta la presenza di particolari forme tumorali che interessano il fegato, i testicoli e le ovaie in seguito alla palpazione di una massa durante una visita medica o alla rilevazioni di una possibile neoplasia tramite esami di diagnostica per immagini
    • In pazienti con diagnosi di tumori epatici, testicolari o ovarici sottoposti al trattamento, per monitorarne l’efficacia
    • Nel corso del monitoraggio della comparsa di recidive tumorali
    • Come esame di follow-up nei pazienti con epatite cronica o cirrosi

    Talvolta, l’esame AFP-L3% viene richiesto per valutare il rischio di sviluppare il carcinoma epatocellulare nei pazienti affetti da patologie epatiche croniche, per determinare l’efficacia del trattamento per il carcinoma epatocellulare o per monitorare la comparsa di eventuali recidive.

  • Cosa significa il risultato del test?

    Aumentate concentrazioni di AFP possono indicare la presenza di neoplasia, più comunemente tumori epaticiovarici e delle cellule germinali dei testicoli. Tuttavia, non tutti i tumori sopracitati producono quantità significative di AFP.

    Talvolta, livelli elevati della proteina possono essere presenti in seguito a tumore alla stomaco, al colon, al polmone e a linfoma, anche se raramente viene prescritto questo esame nel corso della valutazione di tali neoplasie. Altre patologie, come la cirrosi e le epatiti, possono determinare un incremento delle concentrazioni di AFP.

    Quando AFP è usata nel monitoraggio, concentrazioni diminuite possono indicare risposta alla terapia. Se la concentrazione di AFP non diminuisce dopo la terapia, normalizzandosi o raggiungendo valori vicini alla normalità, è probabile la persistenza del tessuto tumorale.

    Se la concentrazione di AFP aumenta nuovamente, è probabile che sia presente una recidiva. Tuttavia, poiché AFP può aumentare anche in corso di epatiti e cirrosi, occorre valutare attentamente i risultati dell'esame. Se la concentrazione della proteina non è elevata prima dell’inizio della terapia, l'AFP non viene utilizzata per il monitoraggio dell’efficacia del trattamento o della comparsa di recidive.

    I pazienti affetti da patologie epatiche croniche con concentrazioni di AFP che variano da moderatamente a significativamente elevate sono esposti ad un rischio aumentato di sviluppare un tumore al fegato. Soggetti con AFP totale e AFP-L3% significativamente aumentati sono esposti ad un rischio elevato di essere affetti o di sviluppare nei due anni successivi il carcinoma epatocellulare. Tuttavia, sia la concentrazione di AFP che quella di AFP-L3% possono risultare elevate ed oscillare nei soggetti affetti da epatiti croniche e cirrosi. In questi casi, l’aumento repentino dell'AFP è più informativo rispetto al valore numerico del risultato del test.

  • C’è altro da sapere?

    Pazienti con AFP e AFP-L3% elevati non presentano, o svilupperanno, necessariamente un tumore epatico. I test dell'AFP e dell'AFP-L3% non sono di per sé diagnostici, ma sono utilizzati come indicatori. I risultati di tali esami devono essere interpretati contestualmente ad altre informazioni, relative all'anamnesi e all'esame fisico del paziente, e ai risultati ottenuti tramite esami di diagnostica per immagini, per stabilire l'eventuale insorgenza di neoplasie.

    Anche se questi esami possono fornire informazioni utili, non risultano altamente specificisensibili. L'AFP può aumentare temporaneamente quando il fegato è danneggiato o in rigenerazione, mentre aumenti moderati possono essere osservati in corso di numerose condizioni patologiche e fisiologiche. Pertanto, il risultato dell'esame può rivelarsi falsamente positivo. Inoltre, non tutti i tumori secernono AFP; pertanto, pazienti neoplastici possono presentare concentrazioni di AFP nella norma. Per queste ragioni, l’esame dell’AFP non è raccomandato per lo screening tumorale nella popolazione generale.

    L'AFP non è solo un marcatore tumorale. Poiché AFP è prodotta dal feto, le sue concentrazioni risultano fisiologicamente elevate nelle donne in gravidanza e nei neonati. Per maggiori informazioni riguardo il test dell’AFP in gravidanza, consultare l'articolo Screening del secondo trimestre di gravidanza.

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Domande Frequenti
Fonti

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