Ultima Modifica: 14.08.2017.

Difetto congenito nel quale le ossa della colonna vertebrale non sono chiuse intorno al midollo spinale (continuazione del tessuto cerebrale che normalmente è circondato dalla colonna vertebrale); questa apertura può essere ricoperta di pelle (chiamata anche spina bifida occulta) nel qual caso possono non essereci sintomi od essere modesti. In altri casi, la pelle non copre la mancanza, consentendo al rivestimento del cervello e del midollo spinale, le meningi, di sporgere attraverso la pelle (meningocele) o in alcuni casi di scoppiare esponendo lo stesso midollo spinale (meningomyelocita). Questi ultimi due esempi possono causare gravi danni ai nervi delle gambe e dell'addome inferiore, causando paralisi e malfunzionamento dell'intestino e della vescica.