Noto anche come
Tumore ovarico
Carcinoma ovarico
Carcinoma dell'ovaio
Ultima Revisione:
Ultima Modifica:
18.04.2018.

Cos’è il tumore ovarico?

Il tumore, o carcinoma, ovarico consiste nella crescita incontrollata delle cellule presenti all’interno delle ovaie nella donna. Le ovaie sono le ghiandole riproduttive femminili localizzate ad entrambi i lati dell’utero, nella parte bassa dell’addome. Esse svolgono due azioni fondamentali: producono estrogeni e progesterone, gli ormoni responsabili dello sviluppo dei caratteri secondari femminili e della regolazione del ciclo riproduttivo, e permettono la maturazione ed il rilascio degli ovuli all’interno delle tube di falloppio,una volta al mese, nelle donne in età fertile.

Il tumore ovarico occupa il sesto posto nella classifica dei tumori più frequenti nelle donne, con un rischio di svilupparlo prima degli 85 anni di età, dell’1.3% (fonte ARITUM). Esso è responsabile del 4.6% dei decessi in pazienti oncologici. In Europa e nel Nord America si registrano 15 nuovi casi anno ogni 100.000 donne.L’80-90% dei tumori ovarici si sviluppa in donne di età compresa fra 20 e 65 anni.Nella grande maggioranza dei casi (80%) si tratta di tumori benigni, mentre il 15-20% dei tumori ovarici è maligno (fonte AIOM). Il tumore ovarico maligno è causa di un numero maggiore di decessi rispetto ai prevalenti e più facilmente rilevati e diagnosticati tumori all’utero o alla cervice. Attualmente, circa il 20% dei tumori ovarici viene diagnosticato agli stadi precoci, prima che si diffondano in altre aree dell’organismo (metastasi).

Il tumore ovarico può essere sia di tipo benigno che maligno. In genere questo tipo di valutazione non può essere effettuata se non tramite la biopsia del tessuto tumorale o dopo rimozione di un tumore in un’altra parte dell’organismo. Esistono tre tipi di tumori ovarici:

  • Epiteliali (la maggioranza) – di tipo benigno, interessa le cellule che ricoprono la superficie esterna delle ovaie
  • Germinali (meno del 2%) – coinvolgono le cellule producenti gli ovuli e sono perlopiù presenti nelle donne giovani
  • Stromali (circa l’1%) – derivano dal tessuto connettivo delle ovaie, che produce estrogeni e progesterone

Mentre i tumori benigni non danno metastasi, i tumori maligni se non diagnosticati e non trattati metastatizzano - prima all'ovaio, poi a utero, vescica, retto e peritoneo. Le cellule maligne possono quindi raggiungere i linfonodi e diffondersi in tutto l’organismo.

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Approfondimenti
  • Fattori di Rischio

    Il fattore di rischio principale per il tumore ovarico è la positività della storia familiare; la presenza di un tumore ovarico nella famiglia di origine materna o paterna aumenta, infatti,il rischio di svilupparlo. Secondo l’American Cancer Society, circa il 5-10% dei tumori ovarici ha carattere ereditario.

    In molte di queste famiglie, la presenza di mutazioni dei geni BRCA1 e BRCA2 sono associate ad un rischio significativamente aumentato di sviluppare il cancro dell'ovaio nel corso della vita. Nel caso del gene BRCA1, il rischio stimato è del 35-70%, mentre per BRCA2 del 10-30%. Le donne prive di queste mutazioni hanno un rischio di circa il 2%.

    La prevalenza del cancro dell'ovaio è bassa nelle giovani donne (di età inferiore ai 40 anni), ma aumenta con l'età, con la metà dei casi di tumore ovarico riscontrabili in donne di età superiore ai 63 anni. La maggior parte di questi tumori compare dopo la menopausa.

    Il rischio di sviluppare il tumore ovarico è aumentato anche nelle donne con tumore alla mammella pregresso e, talvolta, in donne nullipare (senza figli), che assumono farmaci per l'infertilità, obese e forse anche in quelle che assumono terapia ormonale sostitutiva.

    Un rischio leggermente ridotto potrebbe essere associato alla chiusura delle tube, all'assunzione di contraccettivi orali, all'avere figli, all'aver effettuato allattamento al seno e in caso di diete povere di grassi.

  • Segni e Sintomi

    Il motivo principale per il quale il tumore ovarico è spesso sotto diagnosticato è la carenza di test di screening affidabili e la presenza di sintomi aspecifici e spesso lievi. Essi includono:

    • Dolore o fastidio addominale, senso di gonfiore
    • Necessità di urinare più frequentemente e/o cambiamenti nella peristalsi intestinale
    • Dolore o fastidio pelvico
    • Perdita di appetito, difficoltà nella digestione, nausea
  • Esami

    Attualmente non è disponibile un esame specifico che consenta di fare diagnosi di tumore dell'ovaio. Tuttavia, sono in corso molti studi per individuare un metodo che consenta la diagnosi precoce in donne asintomatiche. Questo perché la diagnosi in fase avanzata di malattia è uno dei motivi principali del fallimento della terapia del carcinoma ovarico. Per esempio, un test genetico multiparametrico potrebbe permettere di diagnosticare più precocemente il carcinoma ovarico. Nel frattempo, è raccomandato alle donne di sottoporsi a controlli medici regolari, esame della pelvi e valutare attentamente la comparsa di eventuali sintomi in particolare in donne con anamnesi familiare positiva per il tumore ovarico.

    Test di laboratorio
    • CA-125 (cancer antigen, antigene tumorale 125) – non raccomandato nello screening, ma nella diagnosi in donne sintomatiche
    • HE4 (human epididymis protein 4)–marcatore relativamente nuovo e promettente; utile nel monitoraggio del tumore ovarico epiteliale in pazienti in terapia
    • BRCA1 e BRCA2 – test genetico utile per la valutazione del rischio in una donna di sviluppare un tumore ovarico, ma non per la diagnosi od il monitoraggio
       

    Per la diagnosi differenziali tra i vari tipi di tumori è possibile utilizzare:

    • Tumori epiteliali
      • Antigene carcinoembrionale (CEA) – meno specifico e sensibile rispetto a CA-125; non raccomandato in routine
    • Tumori delle cellule germinali
      • Alfafetoproteina (AFP)
      • Gonadotropina corionica umana (hCG)
      • Lattico deidrogenasi (LDH)
    • Tumori stormali
      • Inibina
         
    Test non di laboratorio

    Per valutare le anomalie vengono usate altre indagini non di laboratorio che includono:

    • Ecografia (pelvica e/o transvaginale): mediante l'uso di ultrasuoni si ottiene un'immagine dell'utero e delle ovaie. Può contribuire a definire se una formazione ovarica è un tumore o una cisti a contenuto liquido.
    • TAC (tomografia computerizzata)
    • Radiografia dell'apparato gastrointestinale
    • Risonanza magnetica nucleare
       

    E’ importante che vengano eseguiti regolarmente esami di controllo e che venga consultato il proprio medico in caso di comparsa di sintomi. I sintomi associati con il tumore ovarico possono essere lievi ed aspecifici,  essendo analoghi anche in tante altre patologie non cancerose.

  • Trattamento

    Nel caso si trovino anomalie e si sospetti un tumore dell'ovaio, viene richiesta una biopsia chirurgica per confermare la diagnosi. In presenza di tumore, viene eseguito un intervento chirurgico per rimuovere il tessuto tumorale (ooforectomia). In base allo stadio della malattia si può rendere necessaria la rimozione di altri tessuti. Gli stadi del tumore dipendono dalla sua diffusione. Sono:

    • Stadio 1 – limitato ad una o entrambe le ovaie (circa il 20% dei tumori ovarici sono diagnosticati a questo stadio; caratterizzati da una prognosi migliore)
    • Stadio 2 – diffuso all’utero e/o alle tube di Fallopio
    • Stadio 3 – diffuso al peritoneo e ai linfonodi circostanti (lo stadio più comune al momento della diagnosi)
    • Stadio 4 – diffuso ad altri organi oltre all'addome
       

    Il trattamento seguito di solito comprende la chemioterapia, la terapia ormonale, la terapia mirata e, alcune volte, la radioterapia oltre al monitoraggio delle concentrazioni di CA-125, AFP o hCG  per valutare la risposta alla terapia e la comparsa di recidive.

    Il trattamento del tumore dell'ovaio è in costante evoluzione. E' in corso di studio l'efficacia di nuovi farmaci, dell'immunoterapia, della terapia genica e del trapianto di midollo osseo. Il gruppo di specialisti che si occupano di questa patologia sceglierà il trattamento adatto a ciascun paziente.

Fonti
Fonti utilizzate nella revisione corrente

2016 review performed by Pradip Datta, PhD, DABCC.

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