Noto anche come
Tiroidite cronica
Tiroidite autoimmune
Tiroidite linfocitica
Ultima Revisione:
Ultima Modifica: 13.07.2020.

Cos'é la tiroidite di Hashimoto?

La tiroidite di Hashimoto è la causa più frequente di infiammazione della ghiandola tiroidea (tiroidite) e di ipotiroidismo, ossia di ridotta produzione degli ormoni tiroidei. Tale patologia è compresa nei disordini autoimmuni, nei quali il sistema immunitario del soggetto affetto attacca erroneamente l'organismo di appartenenza.

La tiroide è una ghiandola a forma di farfalla posta anteriormente alla trachea, alla base della gola. Essa produce gli ormoni tiroxina (T4) e triiodiotironina (T3), responsabili del controllo del metabolismo.

Quando il sistema immunitario funziona correttamente è in grado di difendere l’organismo rispondendo all'azione di agenti estranei pericolosi, come batteri e virus, tramite la produzione di anticorpi. Nella tiroidite di Hashimoto il sistema immunitario produce degli autoanticorpi diretti contro tessuti e/o organi dell’organismo che li ha prodotti, ed in particolare contro la ghiandola tiroidea. Questo fenomeno determina la lesione della ghiandola stessa, con conseguente progressiva diminuzione della produzione degli ormoni tiroidei e manifestazione di sintomi associati all'ipotiroidismo. La tiroide può apparire ingrossata (gozzo), di consistenza aumentata e talvolta dura, ma non dolente.  

La tiroidite di Hashimoto viene diagnosticata ogni anno a circa una persona ogni 1000; il numero di diagnosi è aumentato nel tempo grazie alla disponibilità di strumenti diagnostici maggiormente efficienti. Questa patologia può interessare chiunque ma colpisce prevalentemente le donne di età compresa tra i 30 ed i 50 anni. Il rapporto tra il numero di diagnosi femminili e maschili è di 20 a 1.

Soggetti con anamnesi familiare positiva per le malattie della tiroide o affette da altre malattie autoimmuni, in particolar modo diabete di tipo 1 o insufficienza surrenalica, sono esposti ad un rischio maggiore di sviluppare la tiroidite di Hashimoto.

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Approfondimenti
  • Segni e Sintomi

    Le persone affette da tiroidite di Hashimoto possono essere asintomatiche per molti anni, manifestando eventualmente lievi sintomi di ipotiroidismo che però peggiorano progressivamente. I segni e sintomi includono:

    • Costipazione
    • Depressione
    • Secchezza della pelle
    • Astenia
    • Mancanza di memoria
    • Aumentata sensibilità al freddo
    • Irregolarità del ciclo mestruale, sanguinamenti eccessivi
    • Dolore muscolare e articolare
    • Debolezza muscolare
    • Indolenza
    • Diradamento dei capelli
    • Raucedine e/o difficoltà nella deglutizione
    • Aumento di peso
    • Nelle donne in gravidanza, aumentato rischio di aborto spontaneo
  • Esami

    Gli esami di laboratorio vengono utilizzati per valutare la funzionalità della tiroide, per la diagnosi della malattia e per il monitoraggio della terapia.

    Esami di laboratorio

    Per la valutazione della funzionalità tiroidea e per il monitoraggio della produzione degli ormoni tiroidei possono essere richiesti i seguenti esami:

    Altri test consentono di rilevare la presenza di anticorpi tiroidei e quindi di diagnosticare la tiroidite di Hashimoto:

    • Anticorpi anti-tireoperossidasi (anti-TPO); questo test rileva la presenza di autoanticorpi diretti contro proteine presenti sulle cellule della tiroide. Livelli elevati di anti-TPO sono normalmente presenti nella maggior parte dei pazienti affetti da tiroidite di Hashimoto, al contrario di quelli con ipotiroidismo causato da altre condizioni cliniche. Tuttavia, tali anticorpi possono essere presenti anche in alcuni soggetti non affetti da ipotiroidismo 
    • Anticorpi anti-tireoglobulina (TgAb); se positivi, possono indicare la presenza di tiroidite di Hashimoto. Sebbene essi risultino spesso positivi in questa malattia, non sono così sensibili e specifici come gli anti-TPO, e per questo non vengono richiesti routinariamente
       

    Le persone affette da forme lievi di tiroidite di Hashimoto potrebbero risultare negative ai test per la ricerca degli autoanticorpi nel sangue.

    Esami non di laboratorio

    In pazienti con segni e sintomi di tiroidite di Hashimoto, ma che risultano negativi alla ricerca degli autoanticorpi nel sangue, può essere richiesto un esame ecografico della tiroide. L'ecografia permette, tramite l'utilizzo di onde sonore, l'acquisizione di immagini della tiroide al fine di rilevare un eventuale aumento del volume tiroideo o altre caratteristiche della malattia di Graves. Inoltre, essa permette di escludere altre cause di gozzo tiroideo, come la presenza di noduli tiroidei.

  • Trattamento

    Non esistono cure per la tiroidite di Hashimoto, ma si tratta di una patologia gestibile.

    • Nel caso in cui la concentrazione di T3 e T4 sia normale ed il paziente non manifesti sintomi, non è necessario alcun trattamento
    • Nei soggetti con produzione degli ormoni tiroidei significativamente ridotta e che manifestano i sintomi associati è invece necessaria una terapia ormonale sostitutiva per tutta la vita. Questa consiste in un preparato contenente l'ormone tiroideo T4 sintetico, chiamato levotiroxina, sotto forma di compressa assumibile per via orale, che sostituisce l'ormone tiroideo dell'organismo. Le persone affette da tiroidite di Hashimoto devono essere costantemente monitorate (solitamente tramite il dosaggio del TSH) e la terapia deve essere iniziata/variata se necessario
Fonti
Fonti utilizzate nella revisione corrente

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