Noto anche come
Tiroidite cronica
Tiroidite autoimmune
Tiroidite linfocitica
Ultima Revisione:
Ultima Modifica: 23.07.2018.

Cos'é la tiroidite di Hashimoto?

La tiroidite di Hashimoto è la forma più frequente di infiammazione della ghiandola tiroidea (tiroidite) e la causa più frequente di ipotiroidismo, ossia di ridotta produzione di ormoni tiroidei. La malattia rientra tra i disordini autoimmuni, nei quali il sistema immunitario della persona attacca erroneamente l'organismo di appartenenza.

La tiroide è una ghiandola a forma di farfalla posta di fronte alla trachea nella gola. Essa produce gli ormoni tiroxina (T4) e triiodiotironina (T3), responsabili del controllo del metabolismo.

Nella tiroidite di Hashimoto, la tiroide è ingrossata (gozzo), di consistenza aumentata e talvolta duro, ma non dolente. La ghiandola tiroidea viene progressivamente distrutta dai globuli bianchi chiamati linfociti e dagli autoanticorpi tiroidei. Questo attacco da parte del sistema immunitario determina la progressiva diminuzione della produzione degli ormoni tiroidei.

La tiroidite di Hashimoto viene diagnosticata ogni anno a circa una persona ogni 1000; il numero di diagnosi è aumentato nel tempo grazie alla disponibilità di strumenti diagnostici sempre migliori. Questa patologia interessa chiunque ma colpisce prevalentemente le donne di età compresa tra i 30 ed i 50 anni. Il rapporto tra il numero di diagnosi femminili e maschili è di 20 a 1. Le persone con anamnesi familiare positiva per malattie della tiroide o affette da altre malattie autoimmuni, in modo particolare diabete di tipo 1 o insufficienza surrenalica, sono a maggior rischio.

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Approfondimenti
  • Segni e Sintomi

    Le persone affette da tiroidite di Hashimoto possono essere asintomatiche per molti anni, manifestando eventualmente lievi sintomi di ipotiroidismo che però peggiorano progressivamente. I segni e sintomi includono:

    • Costipazione
    • Depressione
    • Secchezza della pelle
    • Astenia
    • Mancanza di memoria
    • Aumentata sensibilità al freddo
    • Irregolarità del ciclo mestruale, sanguinamenti eccessivi
    • Dolore muscolare e articolare
    • Debolezza muscolare
    • Indolenza
    • Diradamento dei capelli
    • Aumento di peso
    • Nelle donne in gravidanza, aumentato rischio di aborto spontaneo
  • Esami

    I test di laboratorio vengono utilizzati per la valutazione della funzionalità della tiroide, per la diagnosi della malattia e per il monitoraggio della terapia.

    Per la valutazione della funzionalità tiroidea e per il monitoraggio della produzione degli ormoni tiroidei, possono essere richiesti i seguenti esami:

    Altri test consentono di rilevare la presenza di anticorpi tiroidei e quindi diagnosticare la tiroidite di Hashimoto:

    • Anticorpi anti-tireoperossidasi (anti-TPO) - questo test rileva la presenza di autoanticorpi diretti contro proteine presenti sulle cellule della tiroide. Livelli elevati di anti-TPO di solito indicano un danno autoimmune associato a patologie come la tiroidite di Hashimoto o la malattia di Graves.
    • Anticorpi anti-tireoglobulina (TgAb) - se positivi, possono indicare la presenza di tiroidite di Hashimoto; sebbene questi siano spesso positivi in questa malattia, non sono così sensibili e specifici come gli anti-TPO; per questo non vengono richiesti routinariamente.
       

    Le persone affette da forme lievi di tiroidite di Hashimoto potrebbero risultare negative ai test per la ricerca degli autoanticorpi nel sangue.

  • Trattamento

    Non esistono cure per la tiroidite di Hashimoto, ma si tratta di una patologia gestibile. Nel caso in cui la concentrazione di T3 e T4 sia normale e la persona non manifesti sintomi, non è necessario alcun trattamento. La terapia ormonale sostitutiva è invece necessaria per quelle persone nelle quali la produzione di ormoni tiroidei è significativamente ridotta con la comparsa dei sintomi associati. Le persone affette da tiroidite di Hashimoto devono essere costantemente monitorate e la terapia deve essere iniziata/variata se necessario.

Fonti
Fonti utilizzate nella revisione corrente

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