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Morbo di Bechterew
Pelvispondilite anchilopoietica
Spondiloartrite anchilosante
Ultima Revisione:
Ultima Modifica: 17.12.2018.

Cos'è la spondilite anchilosante?

La spondilite (dal greco spondylos vertebra, colonna) anchilosante è una forma di artrite che interessa la colonna vertebrale. Si tratta di una patologia cronica caratterizzata da infiammazione dolorosa delle articolazioni presenti tra le vertebre della colonna vertebrale e tra la colonna vertebrale ed il bacino. Nei casi più gravi, le vertebre possono fondersi insieme limitando la mobilità della colonna vertebrale e causando la formazione della gobba. Talvolta la spondilite anchilosante può colpire anche altre articolazioni e, più raramente, altri organi come il cuore e i polmoni.

La spondilite anchilosante colpisce maggiormente le persone di sesso maschile e in genere viene diagnosticata nella prima infanzia o in tarda adolescenza. Sembra che la presenza dell'antigene HLA-B27 possa predisporre alla malattia: la presenza dell'antigene HLA-B27 sulla superficie cellulare dei leucociti viene considerato un fattore di rischio importante per lo sviluppo di questa patologia, sebbene vi siano molte persone positive per HLA-B27 che non sviluppano la malattia. Infatti, nonostante l'antigene HLA-B27 sia presente solo nel 7% della popolazione generale, lo è nel 90-95% delle persone affette da spondilite anchilosante. Ma solo il 5-6% delle persone positive per la presenza di HLA-B27 svilupperanno la patologia nel corso della loro vita. Sono in corso di studio ulteriori fattori di rischio o fattori predisponenti alla comparsa della patologia.

Sono state ipotizzate molteplici cause della presenza dell'infiammazione associata alla spondilite anchilosante. Una delle più accreditate corrisponde all'ipotesi che la presenza di un DNA estraneo, per esempio di origine virale, sia in grado di attivare il sistema immunitario il quale, per cause sconosciute, attaccherebbe invece del virus le cellule del proprio organismo (con un meccanismo autoimmune) causando infiammazione cronica. Uno degli effetti dell'infiammazione cronica dei legamenti ossei, in particolare di quelli che circondano la colonna vertebrale, è l'induzione alla formazione di nuove ossa e quindi alla fusione intervertebrale.La fusione delle vertebre comporta una riduzione permanente della mobilita spinale e l'irrigidimento della gabbia toracica. Questo secondo aspetto causa l'impossibilità della stessa di espandersi correttamente e quindi la comparsa di sintomi respiratori (dispnea). 

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Approfondimenti
  • Segni e Sintomi

    I sintomi precoci di spondilite anchilosante includono di solito dolore e rigidità del bacino e dei fianchi che, nel corso del tempo, può diffondersi ad altre parti dell'organismo. Nel 40% delle persone affette da spondilite anchilosante, può esservi la comparsa di un'infiammazione oculare detta uveite. L'uveite si manifesta con dolore, sensibilità alla luce e visione offuscata. Altre complicanze possibili possono interessare il cuore e i polmoni.

  • Esami

    Attualmente non è disponibile un singolo test che abbia valore diagnostico per la spondilite anchilosante. La diagnosi viene di solito eseguita sulla base dei risultati ottenuti da esami di diagnostica per immagini e dalla valutazione dei segni e sintomi presenti. In alcuni casi possono essere richiesti alcuni esami di laboratorio in grado di supportare ed indirizzare le valutazioni cliniche. Questi includono:

    • Proteina C reattiva (PCR) - per rilevare l'infiammazione
    • Velocità di eritrosedimentazione (VES) - un altro test utile nella rilevazione di uno stato infiammatorio
    • Emocromo - per rilevare uno stato anemico (diminuzione dell'emoglobina), come complicanza dell'infiammazione cronica associata alla spondilite anchilosante, e l'aumento del numero di globuli bianchi (leucocitosi), come marcatore d'infiammazione.
    • HLA-B27 - per rilevare la presenza dell'antigene leucocitario umano considerato come fattore di rischio per lo sviluppo della spondilite anchilosante; la sua presenza/assenza, in accordo con i segni e sintomi clinici, è in grado di supportare o escludere la diagnosi della patologia
      Radiografia o altri esami di diagnostica per immagini - per rilevare alterazioni vertebrali o del bacino, sebbene siano necessari molti anni perché tali alterazioni possano essere visibili
       

    La diagnosi precoce della patologia consente di intervenire precocemente e prevenire/ritardare le complicanze associate.

  • Trattamenti

    Sebbene non esistano cure per la spondilite anchilosante, l'esercizio fisico e la fisioterapia possono alleviare alcuni sintomi di rigidità articolare. Inoltre possono essere utilizzati alcuni farmaci antidolorifici e antinfiammatori. Tra questi vi sono i farmaci anti-infiammatori non steroidei (FANS) come l'ibuprofene, il naprossene e l'indometacina. I farmaci usati per limitare il dolore ed il gonfiore includono i farmaci antireumatici che modificano la malattia (DMARD, dall'inglese disease-modifying antirheumatic drug) come il metotrexato o la sulfasalazina, e i corticosteroidi come il prednisone. Esistono nuovi farmaci in grado di agire direttamente sul sistema immunitario (immunoterapia).

Fonti
Fonti utilizzate nella revisione corrente

MedlinePlus. 2016. Ankylosing Spondylitis. Available online at https://medlineplus.gov/ankylosingspondylitis.html. Accessed 6/10/2017.

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Fonti utilizzate nelle precedenti revisioni

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MedlinePlus Medical Encyclopedia. Ankylosing Spondylitis. Available online at http://www.nlm.nih.gov/medlineplus/ency/article/000420.htm. Accessed June 2013.

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Momeni, M. et al. Cardiopulmonary Manifestations of Ankylosing Spondylitis. International Journal of Rheumatology, Volume 2011 (2011). Available online at http://www.hindawi.com/journals/ijr/2011/728471/. Accessed July 2013.

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Wilfred CG Peh. Ankylosing Spondylitis. eMedicine: Radiology. Last updated March 25, 2009. Available online at http://emedicine.medscape.com/article/386639-overview. Accessed Sept 2010.

AllAboutBackandNeckPain.com. Ankylosing Spondylitis. Available online at http://www.allaboutbackandneckpain.com/understand/ankylosing-spondylitis.asp. Accessed Sept 2010.