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CVD
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Ultima Modifica: 09.06.2020.

Cosa sono le malattie cardiovascolari?

Le malattie cardiovascolari (CVD) sono un gruppo di patologie che colpiscono il cuore e/o l’intero sistema dei vasi sanguigni dell'organismo.

La maggior parte delle malattie cardiovascolari sono condizioni croniche, che persistono per lunghi periodi di tempo. Tuttavia, in alcuni casi può trattarsi di episodi acuti, come l'infarto del miocardio e l'ictus, che si verificano all'improvviso a causa dell'ostruzione dei vasi sanguigni deputati all’apporto del sangue all'encefalo o al cuore.

Solitamente, il termine CVD viene utilizzato per riferirsi alle patologie associate all'aterosclerosi, che consiste nel restringimento del lume delle arterie dovuto alla formazione dei placche che ostruiscono i vasi sanguigni limitando il flusso del sangue.

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Approfondimenti
  • Fattori di Rischio

    Le malattie cardiovascolari si verificano con maggiore frequenza in soggetti fumatori, con ipertensione, con livelli elevati di colesterolo (in particolare il colesterolo legato alle lipoproteine a bassa densità, LDL-C), in sovrappeso, che non svolgono esercizio fisico e/o diabetici. Pertanto, le iniziative di salute pubblica per ridurre le CVD consigliano di:

    • Seguire una dieta sana
    • Evitare di fumare
    • Limitare il consumo di alcolici
    • Svolgere regolarmente esercizio fisico
    • Nei pazienti con diabete, mantenere sotto controllo i livelli di glucosio nel sangue

    Inoltre, esistono alcuni fattori di rischio non modulabili, quali età, sesso e storia familiare:

    • Il rischio di CVD aumenta con l'avanzare dell'età
    • Gli uomini sono generalmente esposti ad un rischio maggiore di sviluppare malattie cardiache; tuttavia, il rischio nelle donne raggiunge i livelli maschili dopo la menopausa
    • Il rischio di CVD aumenta in caso di storia familiare di malattie cardiovascolari premature (cardiopatie coronariche o ictus nei parenti di primo grado maschi sotto i 55 anni o femmine sotto i 65)

    L'American College of Cardiology (ACC) e l'American Heart Association (AHA) hanno proposto delle linee guida per la valutazione del rischio di sviluppare CVD. L'obiettivo principale di tali raccomandazioni è quello di definire in maniera più accurata i fattori coinvolti nella determinazione del rischio di CVD, oltre ad individuare trattamenti e cambiamenti nello stile di vita per ridurre tale rischio. L'ACC e l'AHA raccomandano di utilizzare un algoritmo che stima il rischio di sviluppare CVD nei 10 anni successivi se si ha un'età compresa tra i 40 e i 79 anni e non si soffre di malattie cardiache. Sono considerati nel calcolo molti fattori, tra cui l’età, il genere, l’etnia, il colesterolo totale, l'HDL-C, il LDL-C, la pressione arteriosa, la presenza di diabete e il fumo. 

    Nel marzo 2019, l'ACC e l'AHA hanno pubblicato ulteriori linee guida per la valutazione del rischio di CVD, che comprendevano una revisione delle raccomandazioni, ulteriori raccomandazioni per i fattori di rischio non tradizionali come l'indice caviglia-braccio (o ankle-brachial index, ABI), il livello di proteina C reattiva ad alta sensibilità (hsCRP), il consolidamento del ruolo del calcio coronarico (CAC), l'utilizzo di terapie per abbassare i livelli lipidici ed i farmaci preventivi.

    L'uso del calcolo del rischio e delle linee guide ACC/AHA rimane oggetto di disputa. Secondo alcuni, l'attuale calcolo del rischio può sovrastimare il rischio effettivo, associato all'uso preventivo di statine non necessario in molti soggetti. Secondo altri, la nuova formula dell'algoritmo potrebbe comunque rappresentare una risorsa preziosa, poiché più valida rispetto ai precedenti calcoli del rischio. Le linee guida raccomandano di discutere con il medico circa le varie opzioni terapeutiche.

  • Tipi

    Di seguito è presente una classificazione delle malattie cardiovascolari. Per maggiori informazioni a riguardo, consultare i link delle specifiche malattie o i link riportati nella sezione "Pagine Correlate". 

    • Malattia cerebrovascolare, consiste nell'alterazione dei vasi sanguigni deputati all'apporto di sangue al cervello, con conseguenti:
      • Attacco ischemico transitorio (TIA) o “mini infarto”
      • Infarto
    • Malattia vascolare periferica, una patologia che coinvolge le arterie deputate all'apporto di sangue agli arti superiori e inferiori, con conseguenti: 
      • Claudicatio (ostruzione del flusso sanguigno nelle arterie che causa dolore)
      • Gangrena (morte dei tessuti delle estremità dovuta all’assenza di flusso sanguigno)
      • Aneurisma

    Esistono anche altri tipi di patologie che coinvolgono il cuore e/o i vasi sanguigni (descritti più dettagliatamente negli articoli Malattie Cardiache e Vasculiti), che comprendono:

    • Malattia cardiaca congenita, derivante dalla malformazione della struttura del cuore durante lo sviluppo fetale (include alcune malattie valvolari)
    • Malattia valvolare reumatica, causata da difetti nella struttura o nella funzionalità delle valvole cardiache; può essere presente alla nascita (congenita) o essere acquisita nel corso della vita
    • Cardiomiopatia, determinata da un indebolimento del muscolo cardiaco
    • Miocardite, consiste nell'infiammazione o infezione del muscolo cardiaco
    • Pericardite, consiste nell'infiammazione del rivestimento esterno del cuore
    • Vasculite, consiste nell'infiammazione dei vasi sanguigni
    • Trombosi venosa profonda (TVP) ed embolia polmonare, causate dalla formazione di coaguli di sangue a livello venoso (trombosi), che possono rompersi e giungere ad altri organi (embolismo)
    • Fibrillazione atriale, caratterizzata da battito cardiaco irregolare (aritmia) e spesso accelerato, con conseguente trombosi, ictus, insufficienza cardiaca e altre complicazioni cardiache

    L'Organizzazione Mondiale della Sanità (OMS) stima che ca. 71,9 milioni di decessi siano riconducibili alle malattie cardiovascolari, che rappresentano circa il 31% dei decessi mondiali. Oltre l'80% dei decessi per malattie cardiovascolari avviene in Paesi con risorse limitate, dove i soggetti a rischio non hanno accesso a misure preventive e ad un'assistenza sanitaria adeguata. Le malattie cardiovascolari, in quanto principale causa di morte a livello mondiale, rappresentano uno dei principali argomenti di interesse a livello internazionale.

Fonti

Fonti utilizzate nella revisione corrente

(2017) Piano, MR. Alcohol's Effects on the Cardiovascular System. Alcohol Res. 2017;38(2):219–241. Available online at https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC5513687/. Accessed March 2020.

(March 17, 2019) ACC/AHA Guidance for Preventing Heart Disease, Stroke Released. National Heart Association. Available online at https://newsroom.heart.org/news/accaha-guidance-for-preventing-heart-disease-stroke-released?utm_campaign=sciencenews18-19&utm_source=science-news&utm_medium=phd-link&utm_content=phd03-17-19. Accessed March 2020.

(Nov 15, 2018) Arps, K., et al. New aspects of the risk assessment guidelines: Practical highlights, scientific evidence and future goals. American College of Cardiology. Available online at https://www.acc.org/latest-in-cardiology/articles/2018/11/14/07/10/new-aspects-of-the-risk-assessment-guidelines. Accessed March 2020.

(July 17, 2018) Lin, JS., et al. Nontraditional risk factors in cardiovascular disease risk assessment. Available online at https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/29998301. Accessed March 2020.

(March 17, 2019) Arnett D., Blumenthal R., Albert M., et al. 2019 ACC/AHA Guideline on the Primary Prevention of Cardiovascular Disease: A Report of the American College of Cardiology/American Heart Association Task Force on Clinical Practice Guidelines. Available online at https://www.ahajournals.org/doi/10.1161/CIR.0000000000000678. Accessed March 2020.

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(October 31, 2016) Why PAD Matters. American Heart Association. Available online at https://www.heart.org/en/health-topics/peripheral-artery-disease/why-pad-matters. Accessed March 2020.

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(March 31, 2016) Symptoms and Diagnosis of Pericarditis. American Heart Association. Available online at https://www.heart.org/en/health-topics/pericarditis/symptoms-and-diagnosis-of-pericarditis. Accessed March 2020.

(May 17, 2017) Cardiovascular diseases (CVDs). World Health Organization. Available online at https://www.who.int/news-room/fact-sheets/detail/cardiovascular-diseases-(cvds). Accessed March 2020.

Fonti utilizzate nelle precedenti revisioni

 

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NewsMedical.net. What is Cardiovascular Disease? Available online at http://www.news-medical.net/health/What-is-Cardiovascular-Disease.aspx. Accessed April 2011.

World Health Organization. Cardiovascular diseases (CVDs) fact sheet. Available online at http://www.who.int/mediacentre/factsheets/fs317/en/. Accessed October 2014.

American Heart Association. What is Cardiovascular Disease? Available online at http://www.heart.org/HEARTORG/Caregiver/Resources/WhatisCardiovascularDisease/What-is-Cardiovascular-Disease_UCM_301852_Article.jsp. Accessed October 2014.

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