Noto anche come
Infezione da Borrelia burgdorferi
Infezione da Borrelia mayonii
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Ultima Modifica: 13.07.2020.

Cos'è la malattia di Lyme?

La malattia di Lyme è un’infezione causata dai batteri Borrelia burgdorferi Borrelia mayonii. L'infezione viene trasmessa principalmente dalla puntura delle zecche dei cervi, oggi note come zecche dalle zampe nere, infette. La malattia di Lyme può causare infiammazione che colpisce prevalentemente la cute e che può diffondersi alle articolazioni, al sistema nervoso e ad altre parti del corpo.

La grandezza della zecca che causa la malattia di Lyme è simile a quella della punta di uno spillo ed è possibile non notare subito la puntura. La puntura della zecca può essere riscontrata in qualsiasi porzione del corpo, ma tende a verificarsi preferenzialmente a livello del cuoio capelluto e dell'inguine. Occorre specificare che non tutte le punture di zecche causano un'infezione e che non tutte le zecche sono infette da Borrelia. Comunque, anche nel caso lo siano, in genere occorrono tra le 24 e le 72 ore (dal momento della puntura) per trasmettere il batterio all’uomo.

Per numero di casi, la malattia di Lyme è seconda solo alla malaria fra le patologie che richiedono un vettore artropode per la sua diffusione. In Italia, le Regioni maggiormente interessate sono quelle del Nord, mentre nelle Regioni centro meridionali e nelle isole le segnalazioni sono sporadiche. Secondo i dati raccolti dal Ministero della Sanità, nel periodo 1992-1998 si sarebbero verificati, in Italia, circa un migliaio di casi di borreliosi di Lyme.

Cos’è la Sindrome da Post-Trattamento (PTLDS)?

In una piccola percentuale di persone trattate per la malattia di Lyme con un ciclo di 2-4 settimane di antibiotici è stata riscontrata la sindrome della malattia di Lyme post-trattamento (PTLDS), che consiste in affaticamento e dolore articolare e muscolare persistente, a volte per più di 6 mesi. La causa esatta della PTLDS è tuttora ignota e, talvolta, viene erroneamente identificata come malattia di Lyme cronica. Sono in corso varie ricerche per comprendere meglio la causa di questa sindrome.

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Approfondimenti
  • Segni e Sintomi

    Il decorso della malattia di Lyme è suddiviso in tre fasi: la fase precoce, con infezione localizzata intorno al sito del morso, la fase precoce disseminata (diffusa) e la fase tardiva.

    I segni e sintomi precoci della malattia di Lyme possono svilupparsi da 3 a 30 giorni dopo la puntura della zecca ed includono:

    • Una caratteristica eruzione cutanea che si diffonde dal sito del morso: dal momento della puntura, l’eruzione può apparire in un arco di tempo che varia da pochi giorni ad alcune settimane, per poi scomparire velocemente. L’eruzione cutanea appare nel 70-80% dei soggetti infettati da Borrelia burgdorferi e viene definita eritema migrante (EM). Essa si diffonde dal sito del morso e può estendersi fino a 30 centimetri. Può presentarsi con il classico “occhio di bue”, ma può anche essere a macchie o rossa e può essere confusa con il segno lasciato dall’edera velenosa, dalle punture di ragno o dalla tigna. L'eruzione può essere associata ad una sensazione di calore, ma solitamente non provoca dolore o prurito
    • Mal di testa
    • Affaticamento
    • Febbre, brividi
    • Dolori muscolari e articolari
    • Linfonodi ingrossati

    L'infezione causata da Borrelia mayonii può determinare altri sintomi, quali nausea e vomito, e causare un'eruzione cutanea più diffusa e con aspetto diverso dal classico “occhio di bue”.

    Se non trattata, la malattia di Lyme può progredire e causare:

    • Dolori muscolari e articolari intermittenti
    • Debolezza ai muscoli facciali e paralisi (paralisi di Bell)
    • Debolezza e dolore a braccia e gambe
    • Torcicollo e forte mal di testa (meningite)
    • Dolore al petto e battito cardiaco irregolare (meno comuni)
    • Infiammazione, arrossamento e dolore agli occhi, visione offuscata (raramente)
    • Artrite con dolori articolari e gonfiore intermittenti, soprattutto nelle articolazioni più grandi, come le ginocchia
    • Perdita di memoria, difficoltà di concentrazione e disturbi del sonno
    • Vertigini o respiro affannoso
    • Dolori lancinanti, intorpidimento o formicolio alle estremità
    • Infiammazione del cervello o della spina dorsale
  • Esami

    La diagnosi di malattia di Lyme può essere stabilita in pazienti che:

    • Mostrano segni o sintomi tipici, quali la presenza di eritema migrante (EM) o eruzione cutanea a "occhio di bue"
    • Vivono in (o che hanno visitato) una regione dove le zecche dei cervi sono comuni, specialmente se di recente sono stati punti da una zecca

    Se i sintomi e la storia clinica sono sufficienti per stabilire la diagnosi, non occorre eseguire gli esami di laboratorio.

    Il test per la malattia di Lyme viene prescritto a pazienti che mostrano segni o sintomi che suggeriscono un’infezione da Borrelia, mentre non è raccomandato eseguire il test in pazienti asintomatici.

    Gli esami di laboratorio rilevano due differenti classi di anticorpi prodotti dal sistema immunitario in risposta all’infezione:

    • Gli anticorpi IgM (immunoglobuline M) solitamente sono rilevati nel sangue circa due o tre settimane dopo l’infezione. I livelli di IgM aumentano e raggiungono il livello massimo (picco) all’incirca alla sesta settimana, poi iniziano a diminuire
    • Gli anticorpi IgG (immunoglobuline G) non sono rilevabili fino a diverse settimane dopo l’infezione. I livelli di IgG raggiungono il picco dopo circa quattro-sei mesi e possono rimanere elevati per diversi anni

    Negli Stati Uniti il Center for Disease Control and Prevention (Centro per il Controllo e la Prevenzione delle Malattie, CDC) raccomanda di utilizzare due metodi diversi per rilevare la presenza di tali anticorpi e per confermare la diagnosi di Malattia di Lyme.

    • Il test iniziale può utilizzare metodi immunoenzimatici (EIA) o immunofluorescenti (IFA) per misurare gli anticorpi IgM e/o IgG anti-Borrelia. È programmato per essere molto sensibile, in modo da rilevare il maggior numero di casi di malattia di Lyme. Tuttavia, può risultare positivo anche in presenza di infezioni causate da batteri simili a Borrelia (come accade in caso di varie malattie trasmesse da altri tipi di zecche o della sifilide) o di altre patologie quali i disturbi autoimmuni (ad es., il lupus)
    • Il CDC raccomanda che ogni risultato positivo o incerto ottenuto da un test di primo livello sia seguito da un secondo test, noto come Western Blot, che rileva specifici anticorpi diretti contro diversi antigeni, a conferma dei risultati ottenuti

    Se sono presenti segni o sintomi che suggeriscono il coinvolgimento del sistema nervoso centrale (meningite), i test possono essere eseguiti su un campione di liquido cerebrospinale (CSF).

    In casi particolari il campione può essere sottoposto a PCR (reazione a catena della polimerasi), essendo il test più sensibile per il rilevamento dell’infezione da Borrelia. Tuttavia, tale test non è disponibile ovunque e non è stato approvato dall’FDA, né attualmente raccomandato dal CDC, per la diagnosi della malattia di Lyme.

  • Trattamento

    Solitamente, il trattamento della malattia di Lyme prevede un ciclo di 2-4 settimane di antibiotici. Nei casi gravi, la terapia antibiotica può essere somministrata per via endovenosa. Nella maggior parte dei casi la guarigione è rapida e completa ma, in una piccola percentuale di persone trattate, specialmente nella fase tardiva della malattia, il dolore articolare e le lesioni nervose possono risultare persistenti.

  • Prevenzione

    Attualmente, non esiste alcun vaccino per la malattia di Lyme, ma è possibile adottare alcune precauzioni per minimizzare il rischio di contrarre l'infezione. Queste includono:

    • Indossare scarpe chiuse e vestiti chiari
    • Evitare il contatto con il suolo, le foglie e la vegetazione quando si frequentano boschi o giardini all’interno di aree infestate dalle zecche
    • Utilizzare la Permetrina o un repellente per gli insetti che contenga il 20-30% di DEET
    • Controllare frequentemente pelle e vestiti e, se presenti, rimuovere prontamente le zecche
    •  Controllare spesso la testa, il collo, le orecchie e tra le zampe degli animali domestici, poiché anch'essi possono essere infettati dalle zecche dei cervi
Fonti
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