Noto anche come
IST
Malattie sessualmente trasmesse
Malattie veneree
Ultima Revisione:
Ultima Modifica: 08.02.2021.

Cosa sono le infezioni sessualmente trasmesse?

Le Infezioni Sessualmente Trasmesse (IST), note anche come Malattie Sessualmente Trasmissibili (MST) o malattie veneree, rappresentano una classe di infezioni trasmissibili tramite i rapporti sessuali e il contatto intimo. I dati epidemiologici riguardanti la diffusione delle IST mostrano, seppur con valori discordanti, un aumento di queste infezioni. Tuttavia, vista la peculiarità di queste infezioni, è necessario considerare il fatto che i dati epidemiologici possono essere influenzati, più che da un effettivo aumento della diffusione, dall’aumento della loro notifica. Tutti i dati epidemiologici comunque concordano sulla maggiore incidenza della IST nella popolazione giovane sessualmente attiva (15-25 anni).

Molte delle IST possono risultare asintomatiche, con conseguente rischio di trasmissione involontaria. Per questo motivo, è fortemente raccomandata l’esecuzione dei test di screening alle persone appartenenti alle categorie a rischio, al fine di assicurare la diagnosi ed il trattamento precoci di tali infezioni, così da ridurne la diffusione. 

Il mancato trattamento delle IST può comportare la comparsa di conseguenze a lungo termine, come l'infertilità in entrambi i sessi. Nelle donne, le IST possono determinare la comparsa della Malattia Infiammatoria Pelvica (PID), con il conseguente aumento del rischio di sterilità o di gravidanze extrauterine. Una delle IST in particolare, causata dal virus HPV, può aumentare il rischio di insorgenza del cancro alla cervice uterina nelle donne. Inoltre, le donne in procinto di affrontare una gravidanza o in gravidanza devono verificare l’eventuale presenza di IST che potrebbero comportare la comparsa di complicanze nel feto. A questo scopo, i test di screening per alcune IST fanno parte dei test eseguiti routinariamente nell’ambito dei test di screening prenatali.

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Approfondimenti
  • Tipi

    Le patologie più comuni sono riportate in seguito:

    • Clamidia; è una delle infezioni sessualmente trasmissibili (IST) più diffuse in Europa ed è causata dal batterio Chlamydia trachomatis. Secondo i dati forniti dall’ECDC (European Centre for Desease Prevention and Control), i casi di Clamidia in Europa nel 2017 corrispondono ad un’incidenza di 146 casi ogni 100.000 abitanti, in prevalenza donne asintomatiche. Negli anni, è stato riscontrato un aumento dei casi che potrebbe essere in parte riconducibile al miglioramento delle tecniche diagnostiche utilizzate e all’attuazione dei protocolli di screening su persone asintomatiche. Il 67% dei casi riportati in Europa ha interessato giovani di età compresa tra i 15 e i 24 anni. La Clamidia è nota come “epidemia silente" in quanto, poiché asintomatica, spesso non viene diagnosticata né trattata. Il trattamento di questa infezione necessita di terapia antibiotica; la mancata diagnosi può comportare l’insorgenza di numerose complicanze, tra le quali la PID 
    • Gonorrea; patologia causata dall’infezione batterica operata da Neisseria gonhorreae. Secondo i dati riportati dall’ECDC relativi al 2017, i casi di Gonorrea in Europa sarebbero stati 89.239, con un tasso di incidenza pari a 11 casi su 100.000 nelle donne e a 35 su 100.000 negli uomini. In generale, i più alti tassi di incidenza di casi di Gonorrea sono stati riscontrati tra i 20-24 anni (97 casi per 100.000). Il 47% dei casi segnalati riguardava uomini con rapporti omosessuali. La gonorrea può risultare asintomatica, in particolare nelle donne, ma se non trattata con apposita terapia antibiotica può comportare la comparsa di gravi complicanze, quali PID ed infertilità
    • Sifilide; è un’altra infezione batterica, causata da Treponema pallidum. Può essere asintomatica e di difficile diagnosi. L’evoluzione della sifilide è caratterizzata da diverse fasi della malattia che, se non trattata, è potenzialmente letale. I primi sintomi consistono in ulcerazioni della pelle in corrispondenza del sito dell'infezione, che sembrano apparentemente risolversi spontaneamente. In realtà, l'infezione persiste latente senza causare sintomi anche per lunghi periodi di tempo, per poi diffondersi in tutto l’organismo e causare serie complicanze. La patologia può però essere efficacemente trattata tramite terapia antibiotica
    • Tricomoniasi; è una delle infezioni sessualmente trasmissibili (IST) più diffuse ed è causata da Trichomonas vaginalis, un microscopico parassita presente perlopiù tra le donne sessualmente attive. Questa infezione può essere trattata facilmente con terapia antibiotica
    • HPV; infezione da papillomavirus umano; si tratta di un virus estremamente frequente tra la popolazione. Si stima che l’80% delle donne sessualmente attive si infetti nel corso della propria vita con HPV. L’infezione può interessare le aree genitali, ma anche la gola e il cavo orale. Esistono più di 100 tipi di HPV; tra questi, quelli a basso rischio sono in grado di causare verruche genitali (condilomi), mentre quelli ad alto rischio possono causare l'insorgenza del tumore cervicale o di altri tipi di tumore. La diagnosi precoce di questa infezione riduce il rischio di cancro. É disponibile gratuitamente la copertura vaccinale contro HPV in età pre-adolescenziale (intorno ai 12 anni), protettiva verso alcuni ceppi del virus
    • Herpes genitale; causata dal virus dell’herpes simplex (HSV), il quale determina la comparsa ciclica di ulcerazioni dolorose nell’area genitale che possono permanere per tutto il corso della vita. Tuttavia, sono disponibili terapie antiretrovirali in grado di diminuire la durata dei sintomi
    • Epatite B ed Epatite C; si tratta di infezioni virali (HBV e HCV) in grado di determinare infiammazione epatica. Possono essere trasmesse tramite contatto sessuale, anche se l’HCV risulta più frequentemente diffuso tramite la condivisione di aghi e siringhe contaminate o di altri strumenti utilizzati per l’iniezione endovenosa di droghe. Entrambi i virus possono causare forme acute della malattia, caratterizzate da assenza di sintomi o sintomi lievi, ma possono anche progredire in forme croniche con conseguente danno epatico grave e/o persistente. È disponibile una terapia antivirale per il trattamento dell’epatite cronica. Attualmente, non sono disponibili vaccini per prevenire l'HCV ma solo l'HBV. Per maggiori informazioni a riguardo, consultare l'articolo Epatiti virali
    • HIV/AIDS; causata dal virus dell'immunodeficienza umana (HIV). Questo virus attacca e distrugge i linfociti T helper, un tipo particolare di globuli bianchi che fanno parte del sistema immunitario. La diminuzione del numero di questi linfociti determina la riduzione della capacità dell’organismo di difendersi dalle infezioni. Sebbene non siano disponibili cure, la diagnosi precoce dell’infezione da HIV consente la somministrazione precoce della terapia antiretrovirale (ART), con il conseguente prolungamento dell’aspettativa di vita del paziente ed il rallentamento o la prevenzione della progressione verso l'AIDS
  • Esami

    I test più comunemente prescritti per la rilevazione delle infezioni sessualmente trasmissibili includono:

  • Prevenzione e Trattamento

    Sebbene non elimini completamente il rischio, l’uso corretto del preservativo riduce la possibilità di contrarre o di trasmettere una o più IST. Sono disponibili vaccini per prevenire l'infezione da HPV ed HBV (responsabile dell'epatite B).

    La totalità delle IST può essere trattata farmacologicamente ed alcune possono essere curate definitivamente. La presenza delle IST deve sempre essere comunicata al proprio partner sessuale, in modo che possa effettuare il test ed eventualmente iniziare il trattamento dell’infezione.

Fonti

NOTA: Questa sezione è basata sulla ricerca che utilizza le fonti qui citate insieme all’esperienza collettiva della Revisione Editoriale di Lab Tests Online. Questa sezione è periodicamente rivista dalla Revisione Editoriale e può essere aggiornata come risultato della revisione. Ogni nuova fonte citata sarà aggiunta alla lista e distinta dalle fonti originali.


Fonti utilizzate nella revisione corrente

(August 21, 2020) Centers for Disease Control and Prevention. Sexually Transmitted Diseases (STDs). Available online at https://www.cdc.gov/STD/ . Accessed October 2020.

(23 October 2017) MedlinePlus. Sexually Transmitted Diseases. Available online at https://medlineplus.gov/sexuallytransmitteddiseases.html. Accessed October 2020.

(June 11, 2019) Womenshealth.gov. Sexually transmitted infections. Available online at https://www.womenshealth.gov/a-z-topics/sexually-transmitted-infections. Accessed October 2020.

Fonti utilizzate nelle revisioni precedenti

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CDC Fact Sheet. Reported STDs in the United States. 2014 National Data for Chlamydia, Gonorrhea, and Syphilis. Available online at http://www.cdc.gov/std/stats14/std-trends-508.pdf. Accessed November 2015.

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