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Ultima Modifica: 29.11.2020.

Cos'è la fibromialgia?

La fibromialgia (FM) o Sindrome Fibromialgica è una sindrome associata a dolore esteso e cronico, iperestesia (eccessiva sensibilità a stimoli tattili), affaticamento e perdita della memoria. Le persone affette da fibromialgia riferiscono dolore muscolare, sonno disturbato (insonnia frequente) e frequente rigidità al risveglio o dopo essere stati seduti per molto tempo. Il dolore può avere intensità e localizzazione variabili e, come il senso di stanchezza generalizzato, può peggiorare con lo stress o l’esercizio fisico intenso.

La valutazione epidemiologica della FM è difficile poiché questa viene spesso sottostimata per l’aspecificità dei sintomi associati. Gli studi a riguardo riportano una prevalenza di circa il 3% con valori superiori nel sesso femminile (circa l’80-90% delle persone affette da FM sono donne), sebbene possa colpire anche gli uomini ed i bambini. Le persone affette da patologie reumatiche come l’artrite reumatoide o il lupus, che interessano i muscoli, le ossa e le articolazioni, sono a maggior rischio di sviluppare FM. Nel caso di pazienti in ambito reumatologico, la FM rappresenta la seconda o terza patologia più frequentemente diagnosticata.

La FM è associata a dolore, senso di stanchezza e numerosi altri sintomi che possono peggiorare la qualità della vita del paziente. La patologia spesso determina malessere generalizzato nel paziente, senza però manifestarsi con infiammazione o lesioni evidenti a muscoli, articolazioni o organi. Sebbene il dolore e gli altri sintomi possano manifestarsi in maniera intermittente, non peggiorano né vanno in remissione. Nonostante spesso la FM sia associata a depressione, questa non rappresenta la causa della malattia; la prevalenza della depressione associata a questa patologia, infatti, è la stessa rispetto a tutte le altre patologie croniche.

La diagnosi di FM può essere stabilita tramite l’utilizzo dei criteri diagnostici proposti nel 2010 dall'American College of Rheumatology. Sono in corso nuovi studi riguardanti le modalità con le quali il sistema nervoso centrale elabora il dolore; questi potrebbero prossimamente contribuire a stabilire nuovi criteri diagnostici per la patologia.

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Approfondimenti
  • Cause

    La genesi della FM è di tipo multifattoriale e si pensa che possa essere determinata anche da fattori genetici ed ambientali.

    • Alcuni fattori sono in grado di scatenare la malattia in persone predisposte 
    • In alcune famiglie l’incidenza della malattia è maggiore rispetto alla popolazione generale

    Talvolta, lo sviluppo della patologia sembra essere associato a traumi fisici, emotivi, infezioni o gravi malattie, mentre in altri casi non vengono individuati eventi scatenanti. La fibromialgia non è causata dalla presenza di infiammazione, né imputabile ad un disordine autoimmune, muscolare o articolare.

    Alcuni ricercatori ritengono che la fibromialgia sia una patologia che interessa il sistema nervoso (neurologica). Alcuni studi dimostrano che, rispetto ai soggetti non affetti, i pazienti con FM presentano alterazioni a carico dei processi che controllano il dolore a causa dell'eccessivo aumento a livello cerebrale dei mediatori chimici coinvolti nella trasmissione del dolore. Pare che l'aumento di tali sostanze chimiche determini una stimolazione nervosa ripetitiva, con conseguente alterazione a carico delle connessioni neurali che diventano più sensibili ai segnali di dolore.

  • Segni e Sintomi

    I sintomi della fibromialgia si intensificano periodicamente e in modo imprevedibile. I sintomi possono attenuarsi notevolmente o addirittura scomparire per giorni, mesi o anni, per poi ricomparire.

    Esistono molti segni e sintomi associati alla fibromialgia (FM), ma le prime manifestazioni della patologia spesso includono:

    • Dolore cronico diffuso (che interessa l'intero organismo)
    • Dolore dopo la palpazione in aree particolari, dette “punti sensibili”
    • Senso di affaticamento cronico, che non migliora con il riposo
    • Disturbi del sonno
    • Difficoltà di concentrazione, perdita della memoria

    Altri sintomi frequenti includono:

    • Rigidità del corpo, specialmente al mattino e dopo essere rimasti seduti a lungo
    • Depressione e ansia (possono coesistere)
    • Cefalea, emicrania 
    • Parestesia (torpore e formicolio a mani e piedi)
    • Ciclo mestruale doloroso
    • Sindrome dell'intestino irritabile (IBS), che può causare dolore, diarrea e/o costipazione
    • Sbalzi d'umore
    • Affaticamento muscolare con spasmi o crampi
    • Sindrome delle gambe senza riposo (RLS) 
    • Aumentata sensibilità al caldo o al freddo
    • Sensibilità a luce e rumori 

    La fibromialgia può coesistere con altre patologie croniche, come la sindrome della fatica cronica, l’artrite reumatoide, l'osteoartrosi, la sindrome di Sjögren, la spondilite anchilosante, le malattie tiroidee, la sclerosi multipla ed il lupus. I sintomi di queste malattie possono essere confusi con quelli della fibromialgia, rendendo la diagnosi difficoltosa.

  • Esami

    La diagnosi di fibromialgia (FM) si avvale in genere della valutazione dell’anamnesi clinica del paziente, dell’esclusione di altre patologie caratterizzate da sintomatologia analoga e dell’utilizzo dei criteri definiti dall’American College of Rheumatology (ACR) nel 2010.

    I criteri ACR valutano l’entità e la localizzazione del dolore, oltre a considerare i sintomi riportati dal paziente. La definizione di fibromialgia include:

    1. Dolore e sintomi nelle settimane precedenti in aree specifiche del corpo, oltre a vari livelli di gravità dei seguenti sintomi: 
    • Affaticamento
    • Debolezza al risveglio
    • Problemi cognitivi (memoria o comprensione)

    Possono essere presenti anche altri sintomi generali

    1. Dolore esteso per almeno 3 mesi
    2. Assenza di altre patologie in grado di spiegare i sintomi

    Esami di laboratorio

    Attualmente, non è disponibile un esame ampiamente riconosciuto per la diagnosi di fibromialgia. Tuttavia, i test di laboratorio possono rivelarsi utili per contribuire a diagnosticare malattie con sintomi simili alla fibromialgia, quali artrite reumatoideSindrome di Sjögrenmalattie tiroidee e lupus. I test che solitamente vengono richiesti per stabilire la diagnosi di fibromialgia includono:

    I ricercatori continuano a cercare nuovi esami più specifici per la diagnosi di fibromialgia, come eventuali biomarcatori specifici per i soggetti affetti da tale patologia.

    Esami strumentali

    Per la valutazione della salute muscolare e nervosa può essere richiesta un'Elettromiografia. Occasionalmente, può essere richiesta una risonanza magnetica per escludere la presenza di sclerosi multipla o altre patologie simili alla FM.

  • Trattamento

    Attualmente, non esiste cura per la fibromialgia (FM). Poche persone raggiungono una completa remissione dei sintomi, ma la maggior parte impara a convivere con la malattia ed è capace di condurre una vita relativamente normale. La fibromialgia non rende disabili e non diminuisce l’aspettativa di vita di coloro che ne sono affetti. Le persone affette da FM devono essere seguite da un team di professionisti tra i quali il medico di famiglia, il fisioterapista e possibilmente un reumatologo.

    Il trattamento comprende modifiche dello stile di vita e l'assunzione di farmaci per attenuare i sintomi.

    • Per coloro che lo tollerano, è raccomandato un programma di ginnastica dolce. Un regolare esercizio aerobico e di stretching può contribuire a mantenere il tono muscolare, a migliorare il sonno e a diminuire dolore e rigidità. Nelle fasi iniziali è necessario prestare molta attenzione e progredire lentamente, poiché uno sforzo eccessivo può causare un dolore lancinante
    • La riduzione dello stress (tramite meditazione, yoga e massoterapia) e la limitazione all’assunzione di caffeina e alcool possono contribuire a ridurre i sintomi
    • Il riposo adeguato, seguire una dieta bilanciata e gestire lo stress contribuiscono a migliorare la salute del paziente
    • La Food and Drug Administration (FDA) ha approvato alcune terapie farmacologiche per il trattamento della fibromialgia in grado di alleviare alcuni sintomi, diminuendo il dolore ed aumentando la qualità del sonno

    Esistono gruppi di supporto e consulenza in grado di aiutare i pazienti a superare frustrazioni fisiche e psicologiche, finanziarie e sociali dovuta alla patologia.

    Per maggior informazioni è possibile rivolgersi a centri reumatologici specializzati.

Fonti
Fonti utilizzate nella revisione corrente

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