Ultima Revisione:
Ultima Modifica: 17.04.2020.

Cos'è l'artrite?

Sotto il termine artrite è racchiuso un gruppo di malattie caratterizzate dall’infiammazione di una o più articolazioni e/o dei tessuti intorno alle articolazioni. I classici sintomi includono dolore articolare, gonfiore, rigidità e rossore. Tuttavia, esistono più di 100 tipi di artrite, ciascuna con manifestazioni differenti.

L'artrite può essere dovuta alla progressiva usura delle articolazioni o alla presenza di una malattia di tipo autoimmune. Può essere innescata da un danno (come una frattura) o da un'infezione (sia essa batterica, virale o fungina). La stessa persona può avere più tipi di artrite.

L'artrite interessa entrambi i sessi e tutte le etnie. Sebbene sia più frequente negli adulti, può manifestarsi a qualsiasi età e può colpire tutte le articolazioni presenti. Alcuni tipi comuni di artrite includono:

  • Osteoartrosi, è la forma più comune di artrite e la sua prevalenza si attesta nel 9.6% degli uomini e nel 18% delle donne con più di 60 anni. Si tratta di una patologia cronica, caratterizzata dal deterioramento della cartilagine nelle articolazioni ed associata al processo di invecchiamento e deterioramento articolare
  • Artrite reumatoide, è un patologia autoimmune che colpisce prevalentemente le donne ed ha una prevalenza tra lo 0,3 e l’1% nel mondo
  • Artrite reumatoide giovanile, detta anche "idiopatica", è la forma più comune tra i bambini; consiste nella persistenza dell'artrite per almeno sei settimane in persone di età inferiore ai 16 anni 
  • Gotta, è un disordine metabolico associato ad un eccesso di acido urico, responsabile della formazione di cristalli che, depositandosi nelle articolazioni (quasi sempre dell'alluce), causa dolore improvviso e molto intenso; si manifesta perlopiù in uomini di età superiore ai 30 anni e nelle donne in menopausa
  • Artrite psoriasica, si manifesta in persone già colpite da psoriasi; è caratterizzata da dolore articolare, rigidità e gonfiore diffuso
  • Artrite settica, è causata da un'infezione delle articolazioni; se non trattata tempestivamente, può causare seri danni articolari
  • Spondilite anchilosante, è la forma cronica di artrite che interessa perlopiù la colonna vertebrale, causando processi infiammatori dolorosi a carico delle articolazioni della colonna vertebrale e tra la colonna e il bacino
  • Artrite reattiva, è la forma di artrite che interessa prevalentemente ginocchia, caviglie e piedi e può essere associata ad infiammazione dell'uretra e delle congiuntive degli occhi (uveite); il nome deriva dal fatto che è causata da una reazione immunitaria ad un'infezione presente in altre aree dell'organismo

I test di laboratorio possono essere utili per la diagnosi di questi tipi di artrite e/o per la loro esclusione in caso di manifestazioni sintomatiche che potrebbero farne sospettare la presenza. Per maggiori dettagli si rimanda alle pagine delle relative patologie.

Fonti
Fonti utilizzate nella revisione corrente

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