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Ultima Modifica:
13.06.2018.

Cos'è l'artrite?

Sotto il termine artrite, è racchiuso un gruppo di malattie caratterizzate dall’infiammazione di una o più articolazioni. I linea generale i sintomi includono dolore articolare, gonfiore, rigidità e rossore. Tuttavia, esistono più di 100 tipi di artrite, ciascuna con manifestazioni differenti.

L'artrite può essere dovuta alla progressiva usura delle articolazioni o alla presenza di una malattia di tipo autoimmune. Può essere innescata da un danno (come una frattura) o un'infezione (sia essa batterica, virale o fungina). La stessa persona può avere più tipi di artrite.

L'artrite interessa entrambi i sessi e tutte le etnie. Sebbene sia più frequente negli adulti, può manifestarsi a qualsiasi età e può colpire tutte le articolazioni presenti. Alcuni tipi comuni di artrite includono:

  • Osteoatrosi– di carattere cronico, è associata al processo di invecchiamento e deterioramento articolare
  • Artrite reumatoide – un patologia autoimmune che colpisce prevalentemente le donne
  • Artrite reumatoide giovanile – detta anche "idiopatica", è il tipo di artrite più comune in giovane età; consiste nella persistenza dell'artrite per almeno sei settimane in persone di età inferiore ai 16 anni 
  • Gotta – disordine metabolico associato con un eccesso di acido urico, responsabile della formazione di cristalli che, depositandosi nelle articolazioni, causano molto dolore; si manifesta perlopiù in uomini di età superiore ai 30 anni
  • Artrite settica - causata da un'infezione delle articolazioni; se non trattata tempestivamente, può causare seri danni articolari
  • Spondilite anchilosante - forma cronica di artrite che interessa perlopiù la colonna vertebrale
  • Artrite reattiva - forma di artrite che interessa prevalentemente ginocchia, caviglie e piedi e può essere associata ad infiammazione dell'uretra e delle congiuntive degli occhi (uveite); il nome deriva dal fatto che è causata da una reazione immunitaria ad un'infezione presente in altre aree dell'organismo
     

Alcune organizzazioni classificano come artrite anche la fibromialgia, la sindrome di Sjogren, la sclerodermia e il lupus.

I test di laboratorio possono essere utili per la diagnosi di questi tipi di artrite e/o per la loro esclusione in caso di manifestazioni sintomatiche che potrebbero farne sospettare la presenza. Per maggiori dettagli si rimanda alle pagine delle relative patologie.

Fonti
Fonti utilizzate nella revisione corrente

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(Revised May 2006) National Institute on Arthritis, Musculoskeletal and Skin Diseases. Health Information: Osteoarthritis. Available online at http://www.niams.nih.gov/Health_Info/Osteoarthritis/default.asp#2 through http://www.niams.nih.gov. Accessed October 2010.

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