Noto anche come
Disordini dell’equilibrio acido- base
Ultima Revisione:
Ultima Modifica:
02.10.2017.

Cosa sono le Acidosi e le Alcalosi?

L’acidosi e l’alcalosi sono condizioni anomale che derivano da uno sbilanciamento nel pH del sangue, dovuto ad un eccesso di acidità o di basicità. Questo squilibrio è di solito causato da alcune condizioni sottostanti.
Normalmente il pH del sangue deve essere mantenuto entro un ristretto intervallo compreso tra 7.35 e 7.45 per assicurare il funzionamento appropriato dei processi metabolici e il rilascio del giusto quantitativo di ossigeno ai tessuti. L’acidosi consiste in un eccesso di acido nel sangue che causa una diminuzione del pH sotto a 7.35, mentre l’alcalosi consiste in un’eccessiva basicità del sangue che provoca l’aumento del pH sopra a 7.45. Molti disturbi e patologie possono interferire col controllo del pH nell’organismo e far sì che il pH del sangue esca dai limiti di normalità.
Le normali funzioni dell’organismo ed il metabolismo generano una grande quantità di acidi che devono essere neutralizzati e/o eliminati per mantenere l’equilibrio del pH sanguigno. La maggior parte degli acidi è costituita dall’acido carbossilico, costituito dall’unione di anidride carbonica (CO2) e acqua. Sono inoltre prodotti in minor quantità acido lattico, chetoacidi e altri acidi organici.
I polmoni e i reni sono gli organi principali deputati alla regolazione del pH del sangue.

  • I polmoni smaltiscono l’acido fuori dall’organismo, rilasciando CO2. L’aumento e la diminuzione della frequenza respiratoria alterano la quantità di CO2 che viene espirata, cosa che può cambiare il pH del sangue in pochi minuti.
  • I reni eliminano acido nelle urine, regolando la concentrazione di bicarbonato (HCO3-, una base) nel sangue. I cambiamenti nell’equilibrio acido- base dovuti ad aumenti e diminuzioni della concentrazione di HCO3-, avvengono più lentamente (in ore o giorni) rispetto ai cambiamenti dovuti alla concentrazione di CO2.

Entrambi questi processi sono in continuo attività, e mantengono il pH del sangue strettamente sotto controllo, nelle persone sane.
Inoltre esistono sistemi tampone che si oppongono ai cambiamenti di pH, contribuendo alla regolazione acido- base del sangue. I “tamponi” nel sangue sono l’emoglobina (nei globuli rossi), le proteine plasmatiche, il bicarbonato e i fosfati.
I valori assoluti delle quantità di acidi o basi sono meno importanti rispetto all’equilibrio tra loro che di fatto influenza il pH del sangue.
L’acidosi si verifica quando il pH del sangue scende sotto a 7.35. Può essere dovuta a:

  • Aumento della produzione di acido nell’organismo
  • Consumo di sostanze che vengono metabolizzate in acidi
  • Diminuzione dell’escrezione di acidi
  • Aumento dell’escrezione di basi

L’alcalosisi verifica quando il pH del sangue sale sopra a 7.45. Può essere dovuta a:

  • Alterazione nella concentrazione degli elettroliti, ad esempio causato da vomito prolungato o disidratazione grave
  • Somministrazione o consumo di sostanze basiche
  • Iperventilazione (con aumentata escrezione di acido sotto forma di CO2)

Qualsiasi condizione o patologia che colpisce i polmoni, i reni, il metabolismo o il respirare potenzialmente può causare acidosi o alcalosi.

Concetti importanti:

  • Il pH del sangue è normalmente compreso tra 7.35 e 7.45
  • L’obiettivo dell’organismo è di mantenere un equilibrio costante tra introduzione/produzione ed eliminazione di acidi e basi.
  • Lo sbilanciamento porta all’acidosi o all’alcalosi
  • L’equilibrio può essere ripristinato con l’aumentata elimizione e/o con il diminuito apporto.

I disordini dell’equilibrio acido- base si dividono in due categorie:

  • Quelle che colpiscono la respirazione e causano cambiamenti nella concentrazione di CO2 e sono chiamate acidosi respiratorie (basso pH) e alcalosi respiratorie (alto pH). I disordini respiratori acido- base sono di solito dovuti a patologie polmonari o a condizioni che influenzano la respirazione normale.
  • Quelle che influenzano la concentrazione di HCO3- sono chiamate acidosi metaboliche (basso pH) e alcalosi metaboliche (alto pH). I disordini del metabolismo acido- base possono essere dovuti a patologie renali, disturbi legati alla concentrazione degli elettroliti, vomito o diarrea gravi, ingestione di alcuni farmaci e tossine e patologie che inficiano il normale metabolismo. (ad esempio, il diabete).
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Approfondimenti
  • Sintomi e Cause Comuni

    L’acidosi può non causare alcun sintomo o può essere associata a sintomi non specifici come affaticamento, nausea e vomito. L’acidosi acuta può inoltre causare un aumento del ritmo e della profondità del respiro, confusione, mal di testa e può portare ad attacchi epilettici, coma e in alcuni casi a morte.
    I sintomi di alcalosi sono spesso dovuti all’associata perdita di potassio (K+) e possono includere irritabilità, affaticamento e crampi.

    Cause frequenti di disordini acido- base

    Acidosi respiratoria
    Ridotta eliminazione di CO2

    • Ridotta attività respiratoria (dovuta a farmaci o a patologie del sistema nervoso centrale)
    • Danneggiamento di respirazione e movimenti polmonari (meccanismo del respiro) dovuto, ad esempio, a trauma o a presenza anomala di aria tra i polmoni e la parete toracica (pneumotorace)
    • Malattie polmonari
    • Malattie respiratorie che colpiscono muscoli e nervi (miastenia grave, botulismo, sclerosi laterale amiotrofica-SLA, sindrome di Guillain-Barre)
    • Ostruzione delle vie aeree (da cibo o da corpi estranei)
    • Malattie polmonari

     

    Alcalosi respiratoria
    Aumentata eliminazione di CO2

    • Iperventilazione dovuta ad ansia, dolore, shock
    • Farmaci (aspirina, salicilati)
    • Polmonite, congestione polmonare, o embolia
    • Esercizio fisico
    • Febbre
    • Tumori del sistema nervoso centrale, traumi, infezioni (meningiti ed encefaliti)
    • Insufficienza epatica

     

    Acidosi Metabolica
    Diminuzione di HCO3-, dovuto ad un aumento di acido o perdita di bicarbonato

    • Chetoacidosi alcolica
    • Chetoacidosi diabetica
    • Danno renale
    • Acidosi lattica
    • Tossine- overdose di salicilati (aspirina), metanolo, glicole etilenico
    • Perdita gastrointestinale di bicarbonati, come nella diarrea prolungata
    • Perdita di bicarbonato a livello renale

     

    Alcalosi metabolica
    Aumento del HCO3- dovuto ad aumento od a perdita di acido o ad aumento di bicarbonato

    • Diuretici
    • Vomito prolungato
    • Grave disidratazione
    • Patologie che causano perdita di potassio
    • Somministrazione di bicarbonato, ingestione di sostanze alcaline
  • Esami

    Gli obiettivi degli esami di laboratorio sono identificare lo squilibrio acido-base, determinare quanto grave sia lo squilibrio, ed essere di supporto alla diagnosi dei disturbi o delle malattie alla base del fenomeno (come la chetoacidosi diabetica o l'ingestione di tossine). Gli esami sono fatti anche per monitorare i pazienti critici così come i pazienti affetti da patologie che possono influenzare l'equilibrio acido-base come le malattie croniche polmonari o renali. I test di prima battuta per identificare, valutare e monitorare i disordini acido-base sono l'emogasanalisi e gli elettroliti.
    L'
    emogasanalisi è un gruppo di test eseguiti simultaneamente su di un campione di sangue arterioso (sangue ottenuto da un'arteria invece che da una vena). Essi rappresentano una fotografia del pH, della pO2 (la quantità di ossigeno sciolta nel sangue) e della PCO2 (la quantità di anidride carbonica sciolta nel sangue). Da questi risultati può essere calcolata la quantità di bicarbonato (HCO3-).
    Nella maggior parte degli squilibri acido-base, sia HCO3- che pCO2 sono fuori dai limiti di riferimento. Questo poiché l’organismo cerca di mantenere il pH vicino alla normalità. D’altra parte se una di questa sostanze è più alta o più bassa del normale, anche l’altra cambia per mantenere il pH entro certi limiti. Questo processo è chiamato compensazione. La tabella riportata sotto mostra i valori attesi per ognuno dei quattro disordini acido- base.
    I risultati osservati nei principali squilibri acido- base, sono:

    Disordine acido-base

    H+

    pH

    HCO3-

    PCO2

    Compenso da parte dell'organismo

    Acidosi metabolica

    aumentato

    diminuito

    molto diminuito

    diminuita

    Aumento del ritmo del respiro (iperventilazione)per aumentare l'eliminazione di CO2

    Alcalosi metabolica

    diminuito

    aumentato

    molto aumentato

    aumentata

    Respiro rallentato (ipoventilazione)per diminuire l'eliminazione di CO2

    Acidosi respiratoria

    aumentato

    diminuito

    aumentato

    molto aumentata

    I reni aumentano la produzione di HCO3- e l'eliminazione di H+

    Alcalosi respiratoria

    diminuito

    aumentato

    diminuito

    molto diminuita

    Diminuita produzione di HCO3- ed eliminazione di H+

     

    Con la voce Elettroliti ci s iriferisce ad un gruppo di 4 test: Na+ (sodio), K+ (potassio), Cl- (cloro) e bicarbonato (contenuto totale di CO2). La quantità dei fluidi biologici, la concentrazione degli elettroliti, e l’equilibrio acido- base sono interconnessi, e uno o più elettroliti sono di solito aumentati o diminuiti nei disordini acido- base.
    In un individuo con acidosi metabolica, il gap anionico è calcolato usando i risultati del pannello di elettroliti come supporto nel determinare quale patologia sia alla base dell’anomalia acido- base. Ad esempio, un aumento del gap anionico può indicare chetoacidosi diabetica.
    Le persone con alcalosi metabolica hanno di solito valori bassi di cloro (Cl-) e potassio (K+), che forniscono indizi sulla causa dello squilibrio acido- base. Alcuni esempi includono:

    • Glucosio - per determinare e monitorare il diabete
    • Lattato - un livello alto indica acidosi lattica
    • Chetoni - un alto livello indica chetoacidosi
    • Osmolalità -valuta il bilanciamento idrico e può essere usato per determinare basse concentrazioni di sodio o di tossine come metanolo e glicole etilenico
    • Test in emergenza delle droghe d’abuso e overdose- possono rivelare una o più sostanze o tossine
    • Emocoromo con formula - questo è un gruppo di esami generici, e un alto numero di globuli bianchi (GB) può indicare sepsi.
    • Esame delle urine - un altro test generico; un basso o alto pH urinario può fornire le prove della causa dell’acidosi o dell’alcalosi.
       

    E’ possibile che una persona abbia più di un’alterazione dell’equilibrio acido- base contemporaneamente. Alcuni esempi includono l’ingestione dell’aspirina (che può produrre sia alcalosi respiratoria che acidosi metabolica) e i pazienti affetti da patologie polmonari che sono in cura con diuretici (acidosi respiratoria e alcalosi metabolica). Usando le formule per il calcolo del grado di compensazione atteso, è possibile determinare se è presente un disordine misto acido- base.

  • Trattamento

    L'obiettivo è di identificare la(e) causa(e) sottostanti che ha prodotto lo squilibrio acido-base e, quando necessario, trattare questa causa scatenante. Nella maggior parte dei casi, l’aumento e la diminuzione del pH non vengono trattate direttamente. Comunque il medico può trattare con HCO3- per via endovenosa i pazienti con valori di pH pericolosamente bassi.

Fonti

NOTA: Questa sezione è basata sulla ricerca che utilizza le fonti qui citate insieme all’esperienza collettiva della Revisione Editoriale di Lab Tests Online. Questa sezione è periodicamente rivista dalla Revisione Editoriale e può essere aggiornata come risultato della revisione. Ogni nuova fonte citata sarà aggiunta alla lista e distinta dalle fonti originali.


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